[charm.git] / doc / charm++ / machineModel.tex
1 \section{Machine Model}
2 At its basic level, \charmpp{} machine model is very simple: Think of
3 each chare as a separate processor by itself. The methods of each
4 chare can access its own instance variables (which are all private, at
5 this level), and any global variables declared as {\em readonly}. It
6 also has access to the names of all other chares (the ``global object
7 space''), but all that it can do with that is to send asynchronous
8 remote method invocations towards other chare objects. (Of course, the
9 instance variables can include as many other regular C++ objects that
10 it ``has''; but no chare objects. It can only have references to other
11 chare objects).
13 In accordance with this vision, the first part of the manual (up to
14 and including the chapter on load balancing) has almost no mention of
15 entities with physical meanings (cores, nodes, etc.). The runtime
16 system is responsible for the magic of keeping closely communicating
17 objects on nearby physical locations, and optimizing communications
18 within chares on the same node or core by exploiting the physically
19 available shared memory. The programmer does not have to deal with
20 this at all. The only exception to this pure model in the basic part
21 are the functions used for finding out which ``processor'' an object
22 is running on, and for finding how many total processors are there.
24 However, for implementing lower level libraries, and certain optimizations,
25 programmers need to be aware of processors. In any case, it is useful
26 to understand how the \charmpp{} implementaiton works under the hood. So,
27 we describe the machine model, and some associoated terminology here.
29 In terms of physical resources, we assume the parallel machine
30 consists of one or more {\em nodes}, where a node is a largest unit
31 over which cache coherent shared memory is feasible (and therefore,
32 the maximal set of cores per which a single process {\em can} run.
33 Each node may include one or more processor chips, with shared or
34 private caches between them. Each chip may contain multiple cores, and
35 each core may support multiple hardware threads (SMT for example).
37 \charmpp{} recognizes two logical entities: a PE (processing element) and 
38 a ``node''.   In a \charmpp{} program, a PE is a
39 unit of mapping and scheduling: each PE has a scheduler with an
40 associated pool of messages. Each chare is assumed to reside on one PE
41 at a time. Depending on the runtime command-line parmeters, a PE may
42 be associated with a subset of cores or hardware threads. One or more PEs
43 make up of a logical ``node'', the unit that one may partition a physical node
44 into. In the implementation, a separate
45 process exists for each logical node and all PEs within the logical node share
46 the same memory address space. The \charmpp{} runtime system optimizes
47 communication within a logical node by using shared memory. 
48 %one may partition a
49 %physical node into one or more logical nodes. What \charmpp{} calls a
50 %``node'' is this logical node. 
52 For example, on a machine with 16-core nodes, where each core has two
53 hardware threads, one may launch a \charmpp{} program with one or multiple
54 (logical) nodes per physical node. One may choose 32 PEs per (logical) node,
55 and one logical node per physical node. Alternatively, one can launch
56 it with 12 PEs per logical node, and 1 logical node per physical
57 node. One can also choose to partition the physical node, and launch
58 it with 4 logical nodes per physical node (for example), and 4 PEs per
59 node. It is not a general practice in \charmpp{} to oversubscribe the underlying
60 physical cores or hardware threads on each node. In other words, a
61 \charmpp{} program is usually not launched with more PEs than there
62 are physical cores or hardware threads allocated to it. More information about
63 these launch time options are provided in [manual for how to run charm
64 apps]. And utility functions to retrieve the information about those
65 \charmpp{} logical machine entities in user programs can be refered
66 in section~\ref{basic utility fns}.